ASSOCIATION ROMANDE DES AGENTS TECHNIQUES HOSPITALIERS
ET SÉCURITÉ HOSPITALIÈRE
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Un peu d'histoire
Vieux de 3000 ans, le thermalisme connaît une grande vogue à travers toute l’Europe et en Suisse où la tradition, si elle perdure fort bien, se décline aussi en de nouveaux… termes: thermoludisme (plaisirs de l’eau sous toutes ses formes) et «wellness» (bien-être et remise en forme). Du bain aux huiles essentielles au peeling au sel des Alpes, petite escapade aux Bains de Lavey, où jaillit l’eau la plus chaude de Suisse.

Si ce sont aux Grecs, d’abord – il y a 3000 ans – puis aux Romains, que l’on doit la naissance du thermalisme, la France détient à elle seule 20% du capital européen en sources: 1200 sources d’eau minérale bénéficient d’une autorisation d’exploitation, tandis que les 105 stations thermales françaises accueillent chaque année plus de 550000 curistes. Pays de montagnes et de glaciers, la Suisse n’est pas en reste.
Héritier d’une tradition consacrée par des rois et autres grands de ce monde à la Belle Epoque, ce pays a compris l’intérêt de miser sur les bienfaits de cette fontaine de jouvence qu’est l’eau jaillie du ventre de la terre. De Loèche à Yverdon-les-Bains en passant par Ovronnaz, Saillon et Bad Ragaz, sans oublier les structures futuristes de Vals, dans les Grisons (un complexe minéral de quarzite en pleine montagne!), l’homo sapiens fatigué et stressé du troisième millénaire n’en finit pas de redécouvrir les vertus régénératrices de l’eau.
 


Découverte de pêcheur
Une histoire, une part de légende. Tout a commencé le 27 février 1831, par la découverte d’une source miraculeuse par un pêcheur. Relevant ses nasses au bord du Rhône, il aurait senti, en s’avançant dans l’eau, une vive chaleur. Etonné, il raconta la chose autour de lui… Le centre thermal était né.
De cette époque, il reste de beaux témoignages: un parc splendide, une petite chapelle, un «Grand Hôtel» de 74 chambres (entièrement modernisé, mais dans le respect des murs du XIXe siècle), qui a conservé sa vaste salle historique, décorée dans le style Sissi impératrice. Ajoutez un restaurant avec gril et bar, des salons pour des séminaires.